La Theotokos di Vladimir , nota anche come Madre di Dio della tenerezza, Madonna di Vladimir o Vergine di Vladimir è una delle icone ortodosse più venerate e famose al mondo ed è un tipico esempio di iconografia bizantina. La Theotokos (termine greco che significa “Madre di Dio”) è considerata la protettrice della Russia.

Mi imbattei nella riproduzione della Vergine di Wladimir. L’effetto su di me fu immediato. Mi trovai davanti a una persona viva che mi parlava, i suoi occhi mi parlavano. Lessi in quello sguardo che da allora non ha cessato di osservarmi tutti i rimproveri dell’amore e una compassione quasi sovrumana. Se qualcuno poteva comprendermi era lei.

Mi sembrò che tenendo il suo bimbo nelle braccia essa considerasse l’umanità e domandasse in silenzio: «Che cosa gli farete?».

Come se non lo sapesse… lei lo sapeva anche troppo e da lì nasceva quella insondabile tristezza che tuttavia non escludeva l’amore. Richiusi il libro.

La mia vita non cambiò, ma l’incancellabile immagine non mancò di agire col tempo, come ha agito su migliaia di uomini e donne. Perché è così difficile parlare della santa Vergine? Ciò che si scrive di lei resta penosamente al disotto dell’argomento. Se potessimo alzare una diga contro il torrente di luoghi comuni che tanti scrittori di tutti i tempi hanno ripetuto per parlare di lei! A tal punto che una certa forma di sincerità sembra impossibile e che quello con cui la sostituiamo è solo psittacismo.

San Bernardo ha detto l’essenziale. Dante ha tentato di far esplodere il linguaggio umano per costringerlo a dire l’indicibile: «Figlia del tuo figlio».

I Vangeli devono bastare, il resto si impara con l’esperienza della vita e della preghiera.

Tuttavia ciò che mi ha meglio istruito a proposito del potere di Maria è il silenzio dei protestanti e la loro ostilità dichiarata al culto e alla venerazione che noi le riserviamo. Per loro esso costituisce una forma di idolatria perché ha come oggetto una creatura e non è raro sentirli dire che noi adoriamo la santa Vergine; il che è falso perché si adora solo Dio, ma il pregiudizio è solido e resiste.

Per quanto mi riguarda io so che non si chiama mai invano colei cui il Cristo ha affidato la nostra umanità e, quando ho detto questo, ho detto tutto.

Julien Green
da http://www.leggoerifletto.it