Tsietsi Makiti (R) the founder and leader of Gabola church gestures while praying during the Sunday sermon at Bunny's Tavern in Evaton on August 30, 2020. - Gabola church was founded three years ago by Tsietsi Makiti to capture the unchurched people that would ordinarily be rejected by conventional traditional and pentecostal/evangelical churches that frown on imbibers. This Sunday's service was held at Bunny's Tavern in the working class suburb of Evaton, 50 kilometres south of Johannesburg. It was held to celebrate the end of the ban on alcohol sales in South Africa. (Photo by WIKUS DE WET / AFP)

Tsietsi Makiti (R) the founder and leader of Gabola church gestures while praying during the Sunday sermon at Bunny’s Tavern in Evaton on August 30, 2020. – Gabola church was founded three years ago by Tsietsi Makiti to capture the unchurched people that would ordinarily be rejected by conventional traditional and pentecostal/evangelical churches that frown on imbibers. This Sunday’s service was held at Bunny’s Tavern in the working class suburb of Evaton, 50 kilometres south of Johannesburg. It was held to celebrate the end of the ban on alcohol sales in South Africa. (Photo by WIKUS DE WET / AFP)

In Sudafrica c’è una Chiesa che benedice gli alcolici ed esorta i fedeli a ubriacarsi. La Gabola Church, guidata da Tsietsi Makiti, vescovo con la passione del gin, battezza con la birra al posto dell’acqua e accoglie a braccia aperte gli alcolizzati. Non chiede loro di redimersi, ma di continuare a bere per facilitare la preghiera

di Marco Trovato – foto di Wikus de Wet
http://www.africarivista.it

A metà messa i fedeli barcollano. Dalle panche del coro partono canti sguaiati e incerti passi di danza. Tra i devoti si vedono sguardi inebetiti, birre che ondeggiano a ritmo di musica, corpi afflosciati su sedie di plastica. «Hallelujah», biascica una donna dall’aria alticcia. «Lode a Dio!», urla il sacerdote, sguardo rapito, occhi vitrei, modi austeri. Con una mano brandisce la Bibbia, con l’altra alza al cielo una bottiglia di gin in segno di devozione.

Benvenuti alla Bunny’s Tavern, tempio religioso incastonato tra le casupole di Evaton, sobborgo popolare di Johannesburg. Sotto questa tettoia di paglia ogni domenica si raduna la comunità della Gabola Church (la parola gabola in lingua setswana significa “bevitore”), una comunità di ispirazione cristiana che ha la peculiarità di non condannare né vietare l’uso, e l’abuso, degli alcolici. Anzi: incita i credenti a scolarsi – durante il culto – fiumi di birra e liquori.

Il vescovo libertario

«L’alcol favorisce la contemplazione e la preghiera», sostiene Tsietsi Makiti, 54 anni, autoproclamato vescovo e fondatore di una Chiesa frequentata da amanti dell’alcol che in soli tre anni di vita vanta parecchie centinaia di seguaci e filiali anche in Canada, Svizzera, Germania, Brasile. «I nostri fedeli non sono tutti alcolizzati», ci tiene a chiarire il vescovo, che ostenta una mitra nera e oro decorata con due bottiglie mignon di whisky Johnnie Walker e della popolare crema di liquore sudafricana Amarula. «Certo è gente che ama bere, e qualcuno talvolta può esagerare, tracannando fino a stordirsi, ma ciò non significa affatto che non sia un buon cristiano».

Il vescovo Makiti ha reinterpretato a suo modo le Scritture e la liturgia. «Nel Vangelo c’è scritto che Gesù ha trasformato l’acqua in vino», fa notare il prelato, che amministra il sacramento del battesimo con la birra al posto dell’acqua. «Non vedo cosa ci sia di scandaloso. Anche i sacerdoti cattolici durante la celebrazione eucaristica innalzano la coppa di vino a simboleggiare il sangue di Cristo. Non c’è motivo per accanirsi contro una bevanda che fa parte integrante della fede».

Chiesa controcorrente

In Sudafrica esiste un’infinità di Chiese e confraternite create da sedicenti profeti locali. In ogni dove s’incontrano predicatori che profetizzano sciagure o promettono miracoli. Non mancano congregazioni stravaganti – come quella i cui ministri benedicono i passaporti dei fedeli affinché possano ottenere il visto per l’Europa o gli Stati Uniti –, ma in fatto di originalità la Gabola Church non ha rivali. E va decisamente controcorrente.

Le Chiese pentecostali o apocalittiche condannano senza appello gli alcolici, additati come strumenti di perdizione. Leader religiosi si sono contraddistinti in questi anni come promotori di campagne proibizionistiche. Ispirati al puritanesimo calvinista dei primi evangelizzatori europei, in nome della moralità religiosa (e non della salvaguardia della salute) i pastori non si stancano di predicare la “tolleranza zero” nei confronti dell’alcol. Taluni sono riusciti a redimersi imboccando la strada dell’astemia. Ma la gran parte è stata ripudiata, emarginata, cacciata con sdegno fuori dalle chiese.

Nel 2017 Tsietsi Makiti ha iniziato a proclamare la sua fede libertaria e in poco tempo ha rastrellato moltitudini di etilisti, venditori di alcolici, gestori di shebeen (i pub di quartiere considerati illegali durante l’apartheid). «Gesù ci ha insegnato a pescare dove si possono trovare molti pesci – argomenta il presule –. Io predico in pub e taverne perché lì trovo tanti reietti, figli di Dio ripudiati da altre Chiese».

Le priorità del lockdown

La Gabola Church non è riconosciuta dal Consiglio delle Chiese sudafricano. Il suo “dissoluto” proselitismo è da più parti criticato. In Sudafrica l’alcolismo rappresenta una piaga sociale di proporzioni paurose. Con 140 litri pro capite in un anno, la nazione dell’arcobaleno guida la non invidiabile classifica continentale di consumo di bevande alcoliche (8 su 10 sono birre o distillati artigianali, a dimostrazione che l’alcolismo è diffuso soprattutto tra le fasce più povere). Secondo l’Oms, in Sudafrica un bevitore su quattro ha problemi di dipendenza.

Uno studio del 2018 pubblicato da Bmc Medicine ha rivelato che in un anno le morti di sudafricani adulti riconducibili al consumo di alcolici sono state 62.300 (circa 171 al giorno), e gran parte delle vittime erano persone con reddito basso. Numeri paurosi che hanno spinto il governo a correre ai ripari: promulgando una legge che limita la pubblicità degli alcolici, innalzando l’età minima consentita per bere (da 18 a 21 anni), modificando il codice della strada, rendendo più severe le pene per chi guida in stato di ebbrezza.

Non solo. Nel marzo 2020, coi primi casi di contagio da coronavirus registrati, il Sudafrica ha vietato la vendita di alcolici adducendo motivazioni scientifiche e sanitarie: «L’alcol può indebolire il sistema immunitario lasciando i pazienti più vulnerabili al coronavirus ed è inoltre un fattore di rischio per polmoniti e infezioni polmonari», ha spiegato un portavoce del ministero della Salute. Di più. Il consumo di alcolici è causa di un gran numero di ricoveri ospedalieri – pazienti reduci da ferite traumatiche evitabili legate all’abuso di alcol – e rappresenta un pesante fardello per i pronto soccorso che in questo periodo hanno necessità di essere invece alleggeriti per far fronte all’emergenza.

Ritorno alla “normalità”

La decisione governativa ha scatenato polemiche. Il presidente Cyril Ramaphosa non ha ceduto alla piazza (e nemmeno ai produttori, come la potente SabBMiller) e ha confermato fino a fine agosto 2020 il divieto assoluto di acquisto, vendita, trasporto di alcolici. I risultati gli hanno dato ragione: prima del lockdown, circa 35.000 sudafricani finivano ogni settimana all’ospedale per traumi, incidenti automobilistici, risse, episodi di violenza; con la chiusura di pub e rivendite di liquori il numero è sceso a 10.000.

Il divieto è stato tolto solo a inizio settembre 2020: il ritorno alla normalità è stato festeggiato dalla Gabola Church con una celebrazione solenne. I fedeli (che indossano la mascherina e mantengono le distanze anticontagio) hanno portato in chiesa casse di birra e i sacerdoti hanno stappato pregiate bottiglie di whisky. «Finalmente possiamo tornare a onorare Dio come si deve – gongola Tsietsi Makiti –. L’astinenza è durata troppo, è giunto il momento di brindare e pregare».